PRINCIPALES MEDIOS SOCIALES

Como muchos adultos jóvenes, Elena Raffay no estaba segura de lo que quería hacer en la vida mientras estudiaba en la Universidad Vanderbilt de Nashville (Tennessee). Tras matricularse en unas clases de programación, Raffay, de 25 años, se dio cuenta de que la programación no solo era algo que le gustaba, sino que le ofrecía diversas oportunidades profesionales.

"Estaba en la universidad y empecé a tomar algunas clases de codificación", recuerda, "y pensé que era bastante guay, el lado de los puzles lógicos".

Elena Raffay, de 25 años, trabaja como desarrolladora full stack en ThoughtWorks. Foto cortesía de Elena Raffay.

Hija de madre española y padre estadounidense en Kentucky, Raffay pasó muchos veranos en Madrid. Tras cursar su último año de universidad en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong y licenciarse en informática, Raffay quiso experimentar cómo sería vivir a tiempo completo en España.

Fue capaz de encontrar un trabajo en ThoughtWorks - donde actualmente trabaja como desarrolladora full stack - y se mudó a Barcelona en 2017. Fue aquí donde oyó hablar por primera vez de Migracode a través de un compañero de trabajo e instructor voluntario a principios de este año. 

Como Raffay buscaba una forma de devolver algo a su nueva comunidad de origen, le atrajeron el propósito y los objetivos de Migracode. 

"Pensé que, con mis conocimientos, esto era lo más importante que podía hacer", dice. "Especialmente para un grupo históricamente tan poco representado".

Raffay empezó en Migracode en marzo como instructora de apoyo, ayudando a impartir los módulos sobre HTML y CSS. Sólo impartió una clase antes de que el gobierno anunciara el estado de alarma debido al brote de coronavirus, Raffay, junto con otros profesores y alumnos, tuvo que adaptarse a un método de enseñanza totalmente en línea.

Incluso sin una pandemia mundial, la enseñanza en el Migracode, como en cualquier programa académico o técnico, no está exenta de desafíos.

Raffay reconoce que la gran cantidad de contenidos que se presentan a los estudiantes y que se espera que aprendan en un periodo de tiempo relativamente corto puede resultar intimidante. Esto puede agravarse si se combina con las dificultades a las que se enfrentan muchos estudiantes que intentan desenvolverse en el sistema de inmigración español.

A pesar de los obstáculos que muchos estudiantes tienen que superar, Raffay afirma que "están asimilando [el material] bastante bien".

Sin embargo, la enseñanza en línea plantea sus propios problemas.

Mientras que las clases presenciales permiten a los profesores leer el lenguaje corporal y estar físicamente presentes con los alumnos, las clases en línea pueden crear una sensación de desconexión.

"Tienes que dar más por sentado que la gente te sigue y te escucha y todo eso, porque no siempre puedes saberlo en línea", dice. "Creo que algo que falta en Internet es la posibilidad de mantener conversaciones ad hoc: si estás ayudando a un estudiante y otro te oye y te dice: 'oh, tengo el mismo problema', puede intervenir y recibir ayuda".

La imposibilidad de ver el lenguaje corporal de los estudiantes y de ver claramente todas sus caras al mismo tiempo (ya que los estudiantes pueden apagar las cámaras), hace más difícil saber si todos entienden realmente el material, añade. 

Raffay ofrece una presentación sobre blockchain en un acto del Día de la Mujer Ada Lovelace. Foto cortesía de Elena Raffay.

"No puedes saber si la gente te está entendiendo tanto o si necesitas profundizar más en las cosas". dice Raffay. "Y quizá los estudiantes dudan más de plantear sus preguntas en línea porque todo el mundo puede verlo o están interrumpiendo la clase de alguna manera". 

Sin embargo, aunque las clases totalmente en línea no son lo ideal, Raffay dice que disfruta formando parte de esta comunidad de programadores -de todas las profesiones y condiciones sociales- capaces de aprender y enseñar en tan poco tiempo.

Para Raffay, la sensación de empoderamiento que surge al aprender y enseñar una nueva habilidad no es nueva. Mientras estudiaba en la universidad, fue voluntaria en la organización sin ánimo de lucro Girls on the Run, que trabaja para empoderar a las niñas preadolescentes haciendo hincapié en la confianza, la autoestima y los estilos de vida saludables a través de un pequeño plan de estudios que concluye con una carrera de 5K.

A los codificadores de Barcelona que estén pensando en ofrecerse como instructores, Raffay les advierte que no deben dejar que el miedo a comprometerse les detenga.

"Desde corregir deberes hasta ser instructor principal, realmente puedes dedicarle la cantidad de tiempo que quieras... realmente es tan intensivo en tiempo como tú lo hagas".

Y, a cualquier futuro estudiante de Migracode, Raffay le recomienda que dé el salto. "Si te lo estás planteando aunque sea por un segundo, yo seguiría adelante, presentaría la solicitud y lo haría porque nunca sabes si vas a entrar, o qué oportunidades van a surgir...", dice. "Yo iría a por ello".


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